9 Áreas de la Vida

Toda la vida me ha apasionado saber porque unos tienen salud y otros no, qué es lo que realmente marca la diferencia!
Mi experiencia en China abrió mi mente hacia una medicina más holística.

Después de años de investigación e inspirado en la Medicina Tradicional China, Medicina Antigua Griega, Egipcia e India, la Teoría de Motivación Humana de Maslow, áreas de vida de Coaching y otros libros, medicina contemporánea occidental, y principalmente, evidencia científica médica actual, he creado estas Áreas de la Vida. Para curar debemos enfocar al ser humano en su totalidad como lo complejo y único que es, por eso divido la vida en 9 áreas fundamentales para estar sanos y sentirnos plenos. Todas estas áreas están relacionadas unas con otras y se afectan mutuamente ya sea positiva o negativamente. No es necesario alcanzar la perfección en cada una de ellas, pero si es recomendable encontrar el balance, para no descuidar demasiado ninguna de ellas.

Cada persona es diferente y por tanto no se puede recomendar a todos lo mismo, el objetivo de este artículo es que encuentres que áreas de tu vida tienen deficiencias o cuales te están generando mayores problemas y sufrimiento, para luego empezar a trabajar en ellas y poder alcanzar una mejor calidad de vida:

1. Emocional/Mental
El área emocional es fundamental para mantener el equilibrio y la salud, empecemos por reconocer que todas las emociones son importantes y útiles. Las decisiones que tomamos a cada momento determinan nuestro futuro y calidad de vida, y son influidas en gran parte por el estado emocional que tengamos. (1) Además, el equilibrio emocional nos ayuda a controlar factores externos como el estrés, tan importante en la vida citadina contemporánea. (2)
Existen 5 emociones según la Medicina Tradicional China: ira, tristeza, miedo, excesivo pensamiento, alegría. La clave es tener balance, y, para que la alegría sea parte de nuestra vida tenemos que vivir en el presente y ser agradecidos. (agradecer un día más de vida, por ejemplo). Es fundamental comprender nuestras emociones, aceptarlas y trabajar en ellas, tanto en las positivas como en las negativas, ya que todas ellas aportan beneficios a nuestra salud y ayudan a nuestra supervivencia cuando son abordadas del modo correcto. (3)

2. Motivación/Recreación
La motivación por hacer algo que nos gusta y apasiona durante el día cambia completamente nuestra forma de vivir, afecta a todos los niveles del ser, y nos permite aprovechar nuestras vidas al máximo, además de poder paliar deficiencias en otras áreas. Debemos dedicar por lo menos unos minutos del día a proyectos personales, a tener un propósito, ellos son parte del sistema motivacional e influyen en gran medida en nuestra salud, bienestar, habilidad cognitiva, posición social y económica. (4) Además, la adecuada motivación nos protege de enfermedades mentales como la depresión. (5)
La recreación es importante para motivarnos y avanzar, especialmente en tiempos difíciles o de incertidumbre. Debe haber un balance entre el trabajo y la recreación para que la persona alcance una mejor calidad de vida y prevenga enfermedades, (6) si hallamos el balance trabajo-recreación estaremos más sanos y seremos más productivos.

3. Desarrollo (físico, mental, espiritual)
El desarrollo personal permite a la persona estar sana y alcanzar la maestría en ciertas áreas que mejorarán su calidad de vida, al mismo tiempo que permite alcanzar mayor tranquilidad espiritual y existencial. La parte física, mental y espiritual se encuentran interrelacionadas y dependen una de la otra, sin embargo, no es necesario el desarrollo de todas estas al mismo tiempo, ni del mismo modo. El desarrollo físico se alcanza mediante la actividad física explicada en el área número 9.
La salud mental es muy compleja y depende de múltiples factores tanto internos, como ambientales, estando muy relacionada, con las capacidades, aptitudes, inteligencia emocional, percepción y resiliencia de cada persona. (7) Por lo que se debe trabajar en todos estos aspectos para desarrollar la mente y así prevenir enfermedades. Los desórdenes mentales ocurren frecuentemente y suelen afectar seriamente a la población, generando gran daño debido al impacto negativo que tienen sobre la salud de las personas. (8)
La espiritualidad, que involucra adecuada salud mental y rasgos psicológicos o sociales beneficiosos tiene una correlación positiva con la buena salud de la persona. (9) En este caso no nos referimos solamente al sentido religioso de la palabra, los atributos de la espiritualidad incluyen trascendencia, significado y propósito, fe, conexión, energía, (10) siendo una de las condiciones esenciales para desarrollarla el conocerse a uno mismo.

4. Amoroso/Sexual
El área amorosa es irremplazable e incluye la pareja, amigos, padres, hijos y otros familiares. El amor es un complejo fenómeno neurobiológico basado en la confianza, convicción, placer y actividades recompensantes, necesarias para la supervivencia y motivación que gobiernan actividades como alimentación, sexo y reproducción. (11) Por eso es muy importante compartir tiempo con personas en las que podamos confiar, que nos valoren, motiven e impacten de modo positivo nuestra vida. El amor influye en el funcionamiento de múltiples hormonas y neurotransmisores que tienen un impacto directo en la salud de la persona. (12)
Se ha observado notablemente que el sexo pene-vaginal y la respuesta orgásmica a este, están asociados a un mejor funcionamiento físico y psicológico. (13) Es importante reconocer el aspecto sexual de la naturaleza humana, el cual debe ser tomado en cuenta para lograr la plenitud, este debe tener balance para ofrecernos beneficios. El obviar o negar este aspecto puede causar mucho daño, por fortuna la parte sexual puede ser canalizada hacia otras áreas de la vida, a través de actividad física, meditación, oración, entre otros.

5. Social/Financiero (laboral)
El ser humano es social por naturaleza, necesita de la interacción con otros seres humanos para mantener el equilibrio y la salud. Es importante que la persona se sienta valorada por la sociedad y desarrolle relaciones sociales positivas, múltiples estudios científicos han demostrado que las relaciones sociales afectan la salud física, mental, de hábitos y el riesgo de mortalidad. (14,15)
En la sociedad contemporánea comúnmente es necesario dinero para poder cubrir muchas de las necesidades de las demás áreas. Además, la pobreza está relacionada con problemas de la salud, impactando a nivel social, nutricional, educativo, y ambiental, reduciendo las oportunidades y capacidades de la persona, y con ello también su salud. (16) Lo ideal es ganar dinero haciendo cosas significativas y actuando de acuerdo con nuestras creencias, valores y prioridades en la vida, cuidando también las demás áreas, para vivir en buenas condiciones.
El ámbito laboral está incluido en esta área, ya que se encuentra relacionado íntimamente con los aspectos social y financiero, por ello la gran relevancia que tiene el laborar en condiciones adecuadas y en lo que a uno le apasiona. (17)

6. Medio ambiente/Contacto con la naturaleza
El ambiente influye en la salud, tanto condiciones laborales, climáticas, geográficas, y factores estresantes deben ser siempre tenidos en cuenta, y compensarse con mejoras en otras áreas de ser necesario. Aire, agua y tierra limpios, y libres de contaminación sonora, visual o lumínica son esenciales para el buen desenvolvimiento de la persona, siendo la contaminación una de las principales fuentes de riesgos para la salud a nivel mundial. (18)
Hay gran importancia en el contacto con la naturaleza, ya que nuestro cuerpo está diseñado para ello, sin embargo, hoy en día este aspecto de la salud se ve muy descuidado debido a la vida que llevamos en las ciudades. El contacto con la naturaleza tiene influencia positiva en los aspectos psicológico, cognitivo y fisiológico de la persona. (19) Dicha interacción ofrece considerables beneficios a la salud, ayudando en múltiples enfermedades crónicas. (20) Se recomienda visitar parques, playas, bosques y otros lugares que nos permitan interactuar con la naturaleza frecuentemente.

7. Alimentación
La evidencia científica más reciente sugiere que la alimentación saludable debe ser variada y de estación, evitando productos animales (carnes de todo tipo, incluyendo pollo y pescado, lácteos, huevos), harinas refinadas, dulces artificiales o añadidos, frituras, grasas trans, y alimentos procesados, envasados. (21) Aumentando el consumo de frutas, verduras, menestras, cereales, frutos secos, semillas y hierbas de modo balanceado. Y suplementando vitamina B12 y omega-3 cuando sea necesario. Se trata de una alimentación basada en plantas. (22) De este modo disminuiremos nuestro riesgo de enfermedades tales como hipertensión, diabetes, infarto de corazón, cáncer, enfermedad cerebrovascular, aterosclerosis, dislipidemias, y obesidad. (23,24)

8. Sueño/Descanso
Si la persona no duerme lo suficiente se verán efectos perjudiciales a nivel molecular, celular, hormonal, fisiológico, psicológico y de comportamiento. (25) El consenso general de especialistas dicta un promedio de 7 a 8 horas de sueño al día para mantener adecuado funcionamiento hormonal, mental, y físico. (26) Las siestas deben durar menos de 45 minutos para obtener un resultado positivo. Si se duerme lo necesario se ayuda a prevenir enfermedades como obesidad, diabetes, hipertensión, enfermedad cardíaca y cerebrovascular, y depresión. (27) Además de dormir adecuadamente, la persona debe descansar lo suficiente durante el día, relajarse para manejar mejor el estrés, y así desempeñarse de modo óptimo, evitando el efecto perjudicial del exceso de esfuerzo.

9. Actividad física
El ejercicio es vital para mantener el cuerpo en óptimas condiciones, como se dice en medicina china, “sin movimiento externo no habrá movimiento interno de sangre, fluidos corporales y energía”, y por ende tampoco habrá salud. Lo recomendado es 30 a 90 minutos de actividad física al día, y más de 150 minutos a la semana. (28) La falta de actividad física predispone a dolor, sufrimiento, y enfermedades como diabetes, hipertensión, depresión, obesidad, osteoporosis, cáncer de mama y colon, enfermedades isquémicas cardíaca y cerebrovascular. (29,30). Es importante tener en cuenta que no todos pueden hacer el mismo tipo de actividad física, y dependerá de las condiciones particulares de cada persona, en general se recomienda hacer ejercicio de modo progresivo y mesurado para evitar lesiones. Debes prestar atención a tu cuerpo y descansar cuando sea conveniente para obtener el mayor beneficio posible.

1. Ferrer R. & Mendes W. (2018). Emotion, health decision making, and health behavior. Psychology & Health, 33(1):1-16. DOI: 10.1080/08870446.2017.1385787
2. DeSteno D. et al. (2013). Affective Science and Health. The Importance of Emotion and Emotion Regulation. Health Psychology, 32(5):474-86. DOI: 10.1037/a0030259
3. Hershfield H. et al. (2013). When Feeling Bad Can Be Good Mixed Emotions Benefit Physical Health Across Adulthood. Soc Psychol Personal Sci, 4(1): 54–61. DOI: 10.1177/1948550612444616
4. Lawton M. et al. (2002). Motivation in Later Life Personal Projects and Well-Being. Psychology and Aging, 17(4):539-47. DOI: 10.1037/0882-7974.17.4.539
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6. Shengwei W. (2016). Work-Recreation Balance, Health-Promoting Lifestyles and Suboptimal Health Status in Southern China A Cross-Sectional Study. Int J Environ Res Public Health, 13(3): 339. DOI: 10.3390/ijerph13030339
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12. Esch T. & Stefano G. (2005). Love Promotes Health. Neuroendocrinology Letters, 26(3):264–267. PMID: 15990734
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Encuentra tu área más floja o la que te cause mayor sufrimiento y aprende a trabajar en ella. El ser humano es un todo, no podemos pretender curarlo sin enfocarlo correctamente como lo complejo y único que es. Mi sueño es que algún día todo médico use estas áreas de la vida para abordar la consulta médica, mientras tanto ayúdame difundiendo estas ideas y sobretodo balanceando estas áreas en tu vida para mejorar tu salud!
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Background photo by janeb13 of the Vitruvian Man (drawing by Leonardo da Vinci)
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